平成サバイブ 第二話「新人研修2」

平成サバイブ

新人研修の後、研修室で簡単な親睦会が開かれる。女子が中心になり準備が始まる。

(めんどくさい、帰りたい・・・)

社会人として非常識で目立つ金髪のひらめは、あっという間に女子たちに名前を覚えてもらった。

「ひらめくん。これ、あっちに持っていって」
「うん」

「ねえ。ひらめくん。そのお皿、取って」
「うん」

「ひらめくん。コップ並べて」
「うん」

「待て待て。俺、忙しくない? 他の男子はどこ行った? っていうか、ひらめの名はもう捨てたのだ。俺はひらめじゃない。反応する必要はない。社会人として目覚めた俺は、タバコを吸いに行きたい・・・いいよね?」

「ひらめ〜。やってからにしろ〜」
「だから、ひらめなんてヒトはいないんだよ」

「「いいから手を動かす!」」

早くも女子たちからイジられることになり、他の男子が親睦を高めている間、ひらめは女子にこき使われていた。

親睦会の開催時間前に準備が終わった。

「恭子ちゃん、まだ時間あるよね? タバコ行ってくる」
「急いだ方がいいよ」
「うん。マッハで行ってくるよ」

準備もせず、何処かで時間を潰していた男子たちが会場に入る中、ひらめは、ゆっくりとした足取りで逆流し、喫煙所に向かう。

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「「お疲れ様!」」

親睦会がはじまった。

各テーブルでは、お互いが優位に立つための駆け引きをしている様子が見て取れる。

喫煙所から戻ったひらめは、どのテーブルにも近寄ろうとはしない。壁に背をつけ手酌でグラスにビールを注ぐ。

特に、仲良くなりたい人間も見当たらないし、寄ってくる人間もいない。それでも、ひらめは良いと思っている。めんどくさいなど、ない方がラクだ。

(早く終わらないかな・・・)

ひらめは、ひとりでビールをチビチビと飲み、キョロキョロと周りの人間を観察している。そんな男に気づいた恭子が声をかけてくる。

「ひらめく〜ん! 端っこで、なにカッコつけてんだよ〜。こっち来なよ」
「行くから、叫ばないで。というか、カッコつけてねーし」

テーブルに着くと、女子たちからの洗礼を受ける。

「ねえ、ひらめくん、ずっと金髪なの?」
「謝恩会用に染めたんだ。だから、金髪歴は一ヶ月くらいかな?」

「待て待て。じゃ社会人用に染めるでしょ? 普通」
「ああ、確かに・・・。なんで染めなかったんだ?」
「いやいや。絶対にわざとでしょ?」

「ひらめくんって専門卒? 大卒?」
「俺? 院卒」

「待て待て、ひらめ。その見た目で、院卒だと? 金髪ロン毛、パーマの院生なんて見たことがないぞ?」
「恭子ちゃん、金髪なのは謝恩会用だって。普段は茶髪だよ」

「違〜う。色の話をしてるんじゃない。そんな派手な人間が、コツコツと論文を書いているなんて、想像ができない。専攻は美術か? 音楽か?」
「化学、バケガクの方ね」

「ひらめくん、バカっぽいけど、実はできる人だったりするの?」
「さやかちゃん、今、グサッと刺さることをサラッと言ってるからね・・・。そして残念ながら、できる人ではない・・・」

(疲れる・・・)

派手なカッコをしているので勘違いをされるが、ひらめは成功して脚光を浴びる人生、人々の関心を集める華やかな人生なんて求めていない。数人の気心が知れた仲間とひっそりと生きたい。

(ひとりになりたい・・・)

「俺、タバコ行ってくるね」

ひらめが、タバコを持って会場から出ると数人の男が声をかけてくる。男なんて、単純でスケベな生き物だから、女子が集まるところに寄ってくる。

昼間は誰も目を合わせなかったのに、お酒のチカラもあり、笑顔で話しかけられる。

(・・・めんどくさいわ。笑)

一応、当たり障りのない言葉を紡ぎ、笑顔で対応する。ただ、明らかに女子に近づきたいという下心を感じてしまうので、仲良くなろうとは思えない。

会場へ戻る途中、ひらめはトイレの個室に入り、みんなと別れた。ひとりになったひらめは、玄関脇の自販機で缶コーヒーを買い、屋外の喫煙所に戻る。

電球がひとつだけの薄暗い喫煙所。

ベンチに腰をかけ、タバコをくわえているひらめの元に、ショートカットの娘が近づいてきた。

「お疲れ。ひらめくんだっけ?」
「うん。そっちは?」
「真央。よろしく」

「飲んでる?」
「私、お酒飲まないんだ」
「ああ、そうなんだ・・・」

「タバコ?」
「吸わない」
「・・・」

(・・・何しに来たんだ?)

真央はゆっくりと薄暗い喫煙所のベンチに腰を下ろし、隣に座っているひらめのことを覗き込む。

「無理してるでしょ?」
「そんなことないよ」

「・・・嘘つきなんだね」

ひらめは、本心を見透かされたような気がして、真央に視線を向ける。

真央は大きな目でひらめを見返す。
ひらめは真央の視線に耐えられず、目をそらしてしまう。

「そうかもね・・・」

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